血液検査は症状の20年前のアルツハイマー病を予測できる


血液検査は症状の20年前のアルツハイマー病を予測できる

ジャーナルNeurologyに掲載されたこの研究では、血液中のアルツハイマー病タンパク質アミロイドベータのレベルを測定し、脳に蓄積したかどうかを予測するために使用できることが報告されました。このタンパク質は、誰かがアルツハイマー病の症状を発症するまで最大20年間蓄積することが知られています。つまり、このテストを使用して早期の変化を検出し、早期の治療を提供できます。

アルツハイマー病は、認知症の不治の原因です。進行性であり、記憶を含む脳機能に影響を与えます。英国では約850,000人、より一般的には高齢者に影響を及ぼします。 65人以上の14人に1人、80人以上の6人に1人がアルツハイマー病です。

セントルイスのワシントン大学医学部の研究者は、血中アミロイド濃度、年齢、遺伝的変異体APOE4(これらはすべてアルツハイマー病の危険因子である)の存在を組み合わせると、94%の精度で初期脳変化を検出できることを発見しました。彼らは、これが現在のゴールドスタンダード診断であるPET脳スキャンを使用するよりも正確であると信じています。

この研究では、50歳以上の158人の成人が参加しました。10人を除く全員が正常な認知機能を有しており、血液検査結果だけをPETスキャンと比較すると、88%の確率でスキャンと一致しました。精度を向上させるために、彼らは結果をアルツハイマー病の主要な危険因子、年齢およびAPOE4遺伝的変異と組み合わせました。これにより、精度が94%に向上しました。

血液検査の一部は、アミロイドベータのレベルが検査によって検出されたが、PETスキャンでは検出されなかったため、当初は偽陽性と見なされていました。ただし、結果が一致しない一部の人は、最大4年後まで脳スキャンで陽性であり、PETスキャンよりもはるかに早くタンパク質を検出できることを示唆しています。記憶喪失が効果的になり始める前に、できるだけ早く治療を開始する必要があると考えられているため、これは特にポジティブです。

この試験は数年以内に利用できるようになりますが、研究者は認知症の発症を止めて予防する治療法があれば、より価値があると指摘しています。

「現在、脳スキャンによる臨床試験のために人々をスクリーニングしていますが、これには時間がかかり、費用がかかり、参加者の登録には何年もかかります」と研究の上級著者であるRandall J.Bateman、MD、神経学教授は説明しました「しかし、血液検査では、月に数千人をスクリーニングできる可能性があります。つまり、臨床試験への参加者をより効率的に登録できるため、治療を迅速に見つけることができ、病気のコストに多大な影響を与える可能性がありますそれに伴う人間の苦しみも。」

血液検査の作成は、PETスキャンの実行に非常に費用がかかるため、経済的なメリットがあります。 Bateman氏は、コストが研究の障壁になる可能性があると説明しています。

「予防試験のために無症候性の集団をスクリーニングしたい場合、資格を得るために1,500人または2,000人を得るために、たとえば10,000人をスクリーニングする必要があります。PETスキャンの回数を減らすと、2倍の臨床試験を実施できるようになります私たちが心配しているのは、PETスキャンあたり4,000ドルではありません。治療を受けていない間に苦しんでいる何百万人もの患者です。これらの試験をより速く実行できれば、この病気を終わらせてください」

この研究は、ジャーナルNeurologyに掲載されました。

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